Umm Al-Zinat: El pueblo desolado

Umm al-Zinat es un pueblo que se encuentra en la cima de un acantilado en la parte sureste
del Monte Carmelo. Era una aldea árabe palestina en el subdistrito de Haifa. Fue despoblado
durante la Guerra de 1948 el día 15 de mayo. Estaba ubicado a 20.5 km al sureste de Haifa. A
finales del siglo XIX, el pueblo de Umm al-Zinat fue construido en piedra con forma de silla de
montar sobre una colina. Tenía una población de casi 350 personas que plantaron en 25 acres
de tierra (entre 100-250 dunums).
Umm al-Zinat fue una de las diez aldeas más grandes del sistema judicial, en términos de
densidad de población (1450 musulmanes y 20 cristianos). El pueblo contenía casas de piedra,
que estaban agrupadas. En 1888, durante el reinado de los otomanos, se establecieron
escuelas primarias para niños.
Los aldeanos recogieron agua de varios pozos para fines domésticos. Su sustento dependía de
la avicultura y la agricultura, para plantar granos, hortalizas y árboles frutales. En 1943, se
asignó un área de la tierra (1843 dunums) para la producción de olivos. En el sistema judicial,
fue considerada la tierra más grande para la producción de aceitunas. Además, Umm al-Zinat
contenía cuatro prensas de oliva hechas a mano. El pueblo era famoso por sus árboles;
Aceitunas, uvas, cactus y granada. Tenía cuatro molinos de uvas y muchas aceitunas. La gente
vivía de la agricultura, el comercio y la venta. Para mantener a la aldea a salvo de intrusos y
animales no deseados, los agricultores la rodearon con árboles de cactus que aún se pueden
ver hasta hoy.
En 1944/1945, se asignaron un total de 9879 dunums al grano y 1742 dunums se regaron o se
utilizaron para huertos. Fue en el mismo pueblo donde se encontraron los fenómenos
antiguos, incluidos los cimientos de edificios y tumbas.
Umm Al Zinat fue ocupado el 15 de mayo de 1948; pocas horas después de que Israel emitiese
su Declaración de Independencia. La gente fue expulsada y la aldea fue destruida al día
siguiente. La gente trató de permanecer cerca de sus hogares al principio y regresó por la
noche para obtener sus pertenencias, pero no se les permitió entrar y finalmente fueron
expulsados para siempre. El pueblo fue destruido por completo en un intento de borrarlo del
mapa y borrar su historia. Lo único que queda de la aldea son los escombros de las casas, dos
pozos que sirvieron como la fuente principal de agua potable y los árboles que han desafiado
el tiempo y todavía están colgando y llevando el sueño del retorno para su gente. Junto con
más de 400 otras aldeas palestinas, el ejército israelí demolió por completo a Umm al-Zinat
para evitar que los refugiados regresaran. Los niños llevaban pancartas de colores con los
nombres de todas las aldeas destruidas, mientras que otros agitaban banderas palestinas, un
acto de desafío que podría potencialmente llevarlos a la cárcel.
Las personas que solían vivir en Umm Al-Zinat ahora viven en diferentes lugares en Palestina.
La gente de Umm Al Zinat no tiene documentación que demuestre que son dueños de la tierra
y, por lo tanto, no pueden regresar a su aldea. Además, el pueblo no tiene cementerio , y los
muertos fueron enterrados en Daliat El Carmel. En el pasado, el "jefe" de la aldea, que se llama
"Al-Mukhtar", el elegido en árabe, solía decidir cómo se debía dividir la tierra entre las familias
y, por lo tanto, para la gente, sus palabras eran la ley. Los judíos trataron de comprar partes de

la tierra antes de 1948, y los que sí lo hicieron obligaron a los aldeanos a firmar un documento
de propiedad para hacerles dueños oficiales de la tierra a los ojos de la ley.
Hoy en día, la mayor parte de la tierra es propiedad del gobierno y sus propietarios originales
no tienen derecho a volver a ella …

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